Kindle的現在、過去與不遠的未來

作者:聞風,專注產品思維的商業分析

我最早擁有Kindle的時候已經Kindle Touch 4的年代,那時在國內沒有售賣,是通過淘寶代購回來的。

當時主要動力是:覺得買了電子書就能省下很多買紙質書的錢。

後來發現這個想法too young too naive。我買了更多的紙質書,因為我發現了電子書的局限性,主要是注意力水平會變低,這涉及了認知學的研究下次再細說。

現在主要是把Kindle帶去出差或短途旅行,這是讓我熱愛Kindle的理由之一。

一、現在的Kindle

今年亞馬遜發布的Kindle paperwhite 4(下文簡稱KP4)相信會是Kindle系列裡面性價比最高的產品。它的屏幕變成完全平面,設計上這是讓產品更加一體化,無論是視覺還是觸覺都會更好。

八級防水的意義並非讓你泡在浴缸裡看書——這樣的閱讀方式,皮膚不會皺嗎?

真正的意義是:讓你放心,帶著Kindle在大量的室內或戶外環境都不用擔心水的侵蝕。

擴大了閱讀的空間,這件事是對於人類來說意義非凡。

想想人類的書載體何時有這種待遇?

竹簡,羊皮卷,紙都無法讓你在雨天或潮濕的環境中從容地拿著書避雨或者看書。

現在,你可以拿著KP4風雨無阻,心理沒有任何負擔。

說到分辨率,我的一位做設計的同事說得很有趣。

他經常吐槽我的第8代Kindle屏幕ppi只有167ppi,他的一個形容詞讓我印象深刻,大果粒(意思是,看到的文字都是一顆顆鋸齒,可能設計師群體會特別在意這種視覺感受)。

現在的KP4已經到了300ppi,基本上可以照顧到絕大多數人的感受了。

順便科普一下,300ppi在25cm的距離看,基本是人類眼球分辨率的上限。也就是說再高分辨率,你也無法看出區別。

總之,最新的Kindle有足夠的誠意讓你購買。

二、過去的Kindle

自從2007年首款Kindle發布之後,亞馬遜很成功地讓全球的讀者擁有一種新的閱讀方式——電子書閱讀。

它的功能和形態在11年間發生了很大的變化,從一堆實體按鍵到觸摸屏,從厚重到輕薄,從很貴到很便宜。

最值得尊敬的是亞馬遜從未放棄過閱讀這個核心的功能,並且在閱讀體驗上不斷提升。

亞馬遜做的硬件產品從來都不是單一的硬件,而是根據貝佐斯的飛輪理論,這樣讓它的產品擁有更強的生命力。

通過專注用戶體驗,擴大用戶流量,擴大品類,增長同時向供應商拿到更好的價格,繼續投入到硬件或軟件的體驗上,就像兩個環環相扣的飛輪一樣讓公司跑起來。

這個過程使得亞馬遜產品和服務在成本和體驗上都有極大的優勢。

專注提升用戶體驗已經是科技文藝復興下的核心理論。

三、未來的Kindle

未來的電子書朝著越來越好的體驗去發展毫無疑問,還會有什麼更加讓人驚豔的功能會出現?

聽書相信很多人自然想到的方式。

其實美版的KP4,裡面有藍牙聽書功能;國內的版本暫時沒有,估計是跟國內有聲書資源缺乏有關。

說實話,這想法很好,但沒有創新——它只是增加了一個普遍在手機上都已經大量使用的功能。

其實體驗聽書的人都知道:聽書在開車或者特別休閒的場景是很合適的——因為你大腦的任務特別簡單,可以有多餘的注意力放在聽書上,同時也會讓你有充實感。

就如一顆硬幣的兩面一樣,聽書注定無法閱讀艱深的內容,最好的方式是小說或者資訊技巧類內容。這也注定受眾會有一定影響。

如果僅僅是這樣,是無法填補亞馬遜的野心的。

閱讀的交互革命:智能音箱相信現在已經有不少嚐鮮的年輕人都接觸過,這個領域做得最好的目前是亞馬遜推出的Echo音箱。上面承載的Alexa智能語音助手,可以通過語音來獲取新聞,天氣,音樂等信息。

可見的未來里,我相信亞馬遜會考慮把Alexa放入Kindle上,讓人們通過語音可以獲取電子書的內容。

首先,Kindle的價位是79到129美金之間的價格段,而Echo音箱也只有129美金。加上Alexa的語音服務硬件成本大約在0.5-3美金之間。產品價格能夠支撐得起。

其次,技術上Kindle上的處理器運算能力和存儲能力其實一直都是遠超出實際運算的需求的,加上Alexa的服務,技術上基本沒有障礙。

最後也是最重要的,飛輪帶來的生態效應。一方面亞馬遜在極力推廣它的AWS雲服務和AVS即Alexa語音服務,只要有可能,它讓盡量多的產品接入Alexa,這對亞馬遜的雲計算服務都是有提升的作用。

我們可以看到通過閱讀獲取信息的革命性變化,從單純的文字到文字結合語音交互:

(1)通過Alexa語音查詢或跳轉書中的內容,作者信息,電子書商店購物。

這是最簡單,但也是能極大提升體驗的功能,也就意味著,你不再需要在Kindle上面慢慢地敲出文字搜索,而是很自然的語音交互後快速得到自己想要的信息。

(2)在閱讀的時候,快速把自己的想法錄下,做語音筆記。

你的語音筆記或者語音轉成文字的筆記會同步到雲中去,而語音也能幫助你很好地跳轉到相應的頁碼,筆記中去。

(3)電子和有聲書中加入了語音對話/問題,讓讀者更加沉浸在書裡面。

例如:在一部小說中,讓你扮演其中的角色,你的選擇或者對話,會影響後面的劇情(當然,不同的劇情走向還是提前的設定,但肯定驚艷你)。這種書不僅會影響人們閱讀獲取信息的方式,還會改變出版業以及教育的方式。

未來的閱讀方式,會變得更加高效,而且交互方式會更加貼合人的自然習慣。

四、未來不會太遠

無論Kindle變成怎麼樣,相信它都在逐漸成為一個自我演進的生態,畢竟它背後是亞馬遜所擁有的最成功的電子書市場,頂級的雲服務AWS以及最有前景的智能語音服務Alexa。

上面所提到的技術以及在其他產品上驗證過,未來一定不會太遠。

問題是:我們是否有充足的準備?

參考文章:

https://en.wikipedia.org/wiki/Pixel_density#Smartphones

https://www.quora.com/How-much-is-the-maximum-PPI-pixel-per-inch-a-human-eye-can-see

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