Kindle背後鮮為人知的歷史:開發三年半,亞馬遜高管曾極力反對

在2007 年 11 月 19 日,亞馬遜 CEO 貝索斯發布了初代 Kindle,這是一台配備了全鍵盤的電子書閱讀器,當時售價399美元。

初代Kindle

初代Kindle內部存儲僅256M,用戶可通過亞馬遜免費提供的3G網絡購買電子書。

這款閱讀器上市不到6小時就售出了2.5萬台,並且缺貨狀態持續了 5 個月。

如今,Kindle已經開發到第十代,存儲空間不僅翻了幾十倍,體積更是大大減小,方便讀者日常的使用以及攜帶。

11年過去了,Kindle依然是廣受閱讀愛好者歡迎的電子書閱讀器。

今天庫管看到亞馬遜博客上的一篇文章,文章介紹了Kindle開發團隊:Lab126實驗室的成員們回顧Kindle的開發歷程,也揭示了一些鮮為人知的故事。

關於Kindle鮮為人知的秘密

1、Kindle內部名為Fiona,源自一部小說

在 Lab126 團隊內,初代電子書閱讀器的開發代號是 Fiona。

這個名字源自於尼爾·斯蒂芬森(Neal Stephenson)撰寫的小說《鑽石時代》。

小說中的主人公有個女兒叫 Fiona,她擁有一台存儲了人類知識和所有書籍的設備。

產品發布前,CEO貝索斯要求名字要能體現出閱讀的未來,但不能像是吹牛。他們請來了品牌諮詢師和設計師邁克爾·克羅南(Michael Cronan)來設計正式的商標,後者團隊想出了Kindle這個朗朗上口的名字。

很多人以為Kindle的發音是”kan dou”,但應該是”kin dou”,英文音標[ˈkɪndl:],不要再讀錯啦!

2、設計靈感來自索尼和黑莓手機

當初,貝索斯對Lab126實驗室的要求是:把我的黑莓手機和我的書籍結合起來。

設計師最初給貝索斯演示了沒有鍵盤的樣機。但在貝索斯的堅持下,初代Kindle配備了和黑莓手機類似的鍵盤。

3、開發時長三年半

初代Kindle開發項目自2003年立項,到2007年發布,歷時三年半。

在產品設計上,貝索斯的個人口味影響了 Kindle 的呈現方式,也影響了開發的進度。

這中間還有像 Kindle 內部的芯片供應、E-Ink 電子墨水屏也出現了問題。當時,Kindle 所使用的芯片供應方博通和高通相互起訴,影響了供貨。

Lab126實驗室原計劃18個月完成開發,卻因上述原因持續了三年半。

4、亞馬遜高管曾極力反對

亞馬遜內部多名高管曾極力反對這一項目,以現任亞馬遜全球消費者業務的 CEO 傑夫·維爾克(Jeff Wilke)為代表。他本身曾經在霍尼韋爾擔任副總裁,對於製造業、硬件比較熟悉。

他認為這個項目投入太大,並且電子書業務無疑會影響到亞馬遜當時佔據主力的紙書銷售。

他說:“我認為這會很困難,且帶有破壞性,而且我懷疑它是否能正確使用我們的資源。”

但當時他被要求“即便不同意(這個項目),也需要投入其中”。而貝索斯強力支持這一項目,“我們有多少資源,就投入多少”。

還記得英特爾總裁安迪·格魯夫其自傳名字為《只有偏執狂才能生存》,庫管認為,這個書名同樣適用於亞馬遜CEO貝索斯。正是因為他當時的堅持和遠見,才有了我們手上這一小小設備。

2007年,美國亞馬遜最受歡迎的電子書正是《The Pillars of the Earth》(聖殿春秋)。這是一本圍繞大教堂興建始末展開的故事,全書上下冊共計近八十餘萬字。

他們驕傲宣稱,“這本 927 頁的書籍相當難以攜帶,除非你有一個 Kindle。”

到 2013 年,電子書的銷量就已經占到美國圖書總銷量的 30%,而 65% 的電子書是由亞馬遜通過其 Kindle 平台賣出。

如今,在美國亞馬遜網站已有超過500萬種電子書上架,它改變了全球出版業以及我們平時的閱讀習慣。

謝謝你,貝索斯!謝謝你,亞馬遜!

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